Kort maar krachtig tochtje op een oceaanracer

Zondagochtend om 6 uur mijn bed uit, ik lijk wel gek. Toch spring ik praktisch mijn bed uit en wanneer ik een uur later de snelweg richting Breskens op rij, ben ik helemaal wakker. Vandaag is namelijk de dag dat ik met een echte Volvo Ocean Racer mee mag zeilen. Een oude oceaanracer, dat wel. De Boudragon (een VO60), eigendom van Hans Bouscholte, en gebruikt door de Ocean Race Academy. Vandaag ga ik met ze kennis maken, met de crew en de organisatie, om hier komend voorjaar een verhaal over te maken.

De avond ervoor stuur ik nog even een berichtje naar Bob Hilgersom, mijn contactpersoon. De weersvoorspellingen zijn namelijk niet al te best, een stormachtige wind met de hele middag flinke uitschieters tot de 44 knopen. “Het gaat door, we kunnen het pas ter plaatse echt goed meten. Boven de 45 knopen varen we niet.” Een geruststellend antwoord, want die 45 knopen zie ik op de voorspellingen nog niet. De volgende ochtend check ik nog eens de voorspellingen, de uitschieters die ik de vorige avond nog zag, zijn nu verplaatst naar het einde van de middag. Een goed teken, en eenmaal in Breskens wordt daar ook het verlossende woord gesproken. “We gaan gewoon varen, wel alleen op de fok”, vertelt onze schipper Gunnar Vroom. “We kunnen het grootzeil wel zetten, maar het gevaar is dat we deze niet snel genoeg binnen kunnen halen wanneer het weer wel omslaat.” Een duidelijke uitleg, en alle aanwezigen zijn allang blij dat we naar buiten gaan.

Onder de aanwezigen zijn een aantal enthousiaste zeilers die een masterclass Ocean racing hebben geboekt. Daarnaast lopen er een viertal crew members rond, zij maken deel uit van de Ocean Race Academy en kennen de boot van binnen en buiten. Ook is er iemand mee van Yachtservice Enkhuizen, hij gaat na dit tochtje de motor vervangen. Afgelopen voorjaar heeft de boot al een complete refit gehad, zo is de boot helemaal in race modus. Ook wij aan boord zijn helemaal in race modus, iedereen is aan elkaar voorgesteld, Gunnar heeft ons uitleg gegeven over de do’s en dont’s aan boord, de koffie is op en de trossen worden losgegooid. Het duurt niet lang voor we de haven uit zijn en de fok erop staat. We varen nog lekker in de luwte, dus iedereen kan even wennen aan zijn positie en aan de boot. Zodra we verder buiten komen, wordt het water heftiger en het weer onstuimiger. Gunnar ziet in de verte dikke, donkere wolken en geeft al bij Bob aan dat we deze dag sowieso moeten inkorten. Niet veel later klappen we over de golven en de schipper besluit direct terug te gaan. We maken ons klaar voor overstag. Als een geoliede machine doet de crew haar werk en binnen no time varen we weer terug richting de haven. Erg jammer, maar een verstandig besluit. Het moet tenslotte ook leuk blijven voor iedereen.

Eenmaal terug in de haven komen we naast de Sanya te liggen, een VO70 en de voormalige Telefonica Blue waar Bouwe Bekking de Volvo Ocean Race editie 2008 mee heeft gevaren. Het is een indrukwekkend schip en, misschien als soort van troost, mogen we ook nog even op deze boot rondkijken. Ik voel me als een kind in de snoepwinkel, en mag zelfs nog even helpen iemand de mast intakelen. Dit gebeurt met behulp van enorme koffiemolens, of zoals ze ze in de zeilwereld noemen: grinders. Eén van de crew members geeft vervolgens een uitgebreide rondleiding, en vertelt gelijk wat meer over de Ocean Race Academy. Zo leer ik dat de beginners eerst varen op de Boudragon, hier maken ze hun eerste zeemijlen en leren ze alle taken aan boord. Zodra de schippers (docenten) zien dat de crew ver genoeg is, mogen ze overstappen op de Sanya. Hiermee worden diverse tochten en races mee gevaren. In de laatste editie van Zeilen stond nog een uitgebreid artikel van de hand van Klaas Wiersma die mee mocht tijdens de Antwerp Race. Met een armlengte voorsprong won de Sanya deze race van Team Brunel.

Bij het afscheid maak ik nog even kennis met Ysbrandt Endt, schipper van de academy. Wanneer ik in het voorjaar weer meega, is hij hoogstwaarschijnlijk de schipper. Daarnaast zal een groot deel van de vandaag aanwezige crew dan ook aan boord zijn. Met die informatie kan ik alvast mijn verhaal voorbereiden, komend voorjaar wordt dit avontuur vervolgd.

Over dromen en voorbeeldouders

Iedereen heeft zo zijn grote voorbeelden, mensen tegen wie je opkijkt en mensen van wie je veel hebt geleerd. Voor mij zijn dit mijn ouders, zij volgden hun droom, lieten alles achter zich en begonnen een eigen watersportwinkel. Het had wat voeten in de aarde, zo schoten ze niet bij de eerste kans raak en waren hun kinderen het niet geheel eens met deze plannen. Maar ze zetten door en vonden die droom aan de andere kant van het land. Geen twijfels, gewoon gaan.

Van Uithuizen, Noord-Groningen, verhuisden ze naar Zierikzee, Zeeland. Een leuke winkel direct aan de haven, met woonhuis aan de achterkant. Mijn kleine zusje zat nog op de basisschool en ging logischerwijs met ze mee. Mijn zus had eindexamen gedaan en was aan het sparen voor een reis naar Australie, ik zat nog in mijn eindexamenjaar en ging het jaar daarna wonen en studeren in Zwolle. Zo was er niets dat ze nog tegenhield, de ‘saaie’ kantoorbaan werd opgezegd, het huis verkocht en in etappes verhuisden ze naar de andere kant van het land. Het was hard werken, ging niet altijd zonder slag of stoot, maar ze leefden hun droom.

Ideaal was het natuurlijk niet altijd, je ouders zo ver weg. Erg blij was ik dan ook niet toen ze ons het nieuws vertelden, maar langzamerhand zag ik wel in dat ze zo gelukkiger waren. En ik ging ook verder met mijn leven, een eigen plek in Zwolle, nieuwe studie en nieuwe vrienden. In snel tempo leerde ik op eigen benen staan, maar ook leerde ik dat het belangrijk is om te doen wat je leuk vindt. In een saaie kantoorbaan blijven zitten, daar wordt niemand gelukkig van. Dat advies heb ik ter harte genomen, nu doe ik wat ik leuk vind en is mijn werk ook tevens mijn hobby.

Dat mijn ouders zoveel opgaven om hun droom na te jagen, dat bewonder ik. Nog meer bewonder ik hoe ze zijn omgegaan met de tegenslag die ze uiteindelijk hebben gehad met het sluiten van de winkel. Maar hier hebben ze zich doorheen geslagen, nu zijn ze nieuwe dromen aan het bouwen. Het is bijzonder om te zien hoe ze alles aanpakken, gaat het even niet zoals het moet? Dan moet het maar zoals het gaat. Ze namen een groot risico door hun droom na te jagen, maar over spijt heb ik ze nooit horen praten. Ik denk zelfs dat ze alles zo overnieuw zouden doen, het waren hoe dan ook één van de mooiste jaren van hun leven. Precies daarom weet ik dat het goed is je dromen te volgen, wat je er ook voor op moet geven. Als het de droom waard is, dan moet je ervoor gaan. Ook als het allemaal even niet zo gaat als het moet. Er is altijd ruimte voor nieuwe dromen.

Deze zomer zeilen in Nederland?

Voor wie deze zomer plannen heeft om lekker in Nederland op vakantie te gaan, is zeilen een hele goede optie. Lekker aan het water, ’s avonds leuke eettentjes ontdekken en lekker zeilen.

Op de Vakantiebeurs zocht ik afgelopen jaar al naar zeilvakantie aanbieders, het gros van deze aanbieders bood zeilvakanties aan in Griekenland en Turkije. Het Nederlandse aanbod miste ik een beetje, achteraf bleek er wel een hele grote aanbieder te staan, Tip Top Sailing. Ook hoorde ik later dat het prijskaartje om op de Vakantiebeurs te staan, best hoog is in vergelijking met wat je er mogelijk voor terug krijgt. Dan is een watersport beurs veel aantrekkelijker. Afgelopen maand hadden we Boot Holland in Leeuwarden, deze maand is het de beurt aan de HISWA in Amsterdam Rai. Het ideale moment om je voor te bereiden op het watersport seizoen en mogelijk een leuke vakantie met de boot te plannen.

Ruud van der Zee, de eigenaar van Tip Top Sailing, heeft een enorm gevarieerd aanbod. Iedereen die wel eens wil zeilen kan hier terecht, maar ook ervaren zeilers vinden hier zeilplezier. Voor hem een reden om de diverse beurzen af te gaan en zijn bedrijf te promoten. “Op de Vakantiebeurs stonden we helaas niet op een prominente plek, maar we hadden wel flink uitgepakt.” Van der Zee had een zeilboot in de hal gezet en maakte gebruik van een ruime stand. Opvallen deed hij dus zeker, maar dan moest je wel in die hal komen. “We stonden totaal verkeerd, we hebben niet alleen een aanbod in Nederland. Hierdoor was het niet logisch dat we in het Nederlandse straatje van de beurs kwamen te staan.” Tip Top Sailing zeilt in Nederland, maar er zijn dus ook mogelijkheden in het buitenland. Zo doet hij veel aan flottielje zeilen in Engeland en Griekenland, verhuurt hij zeilboten met en zonder schipper en zijn er diverse zeilcursussen te volgen. Het zal ook niet voor het eerst zijn dat mensen het zeilen ‘ontdekken’ bij Ruud en vervolgens niet meer van de boot af te slaan zijn. “We hebben mensen gehad die een les bij ons volgden, niet veel later hadden ze hun eigen boot gekocht. En nu zijn ze bezig met de voorbereidingen voor een wereldreis met de boot.”

Popeye

Nu is het plaatje, een zeilboot huren en lekker het water op, voor veel mensen een ongrijpbaar iets. Bij verhuurbedrijven zit je direct met allerlei regels, of zit er niet een boot naar jouw smaak bij. Vind je eindelijk de perfecte boot, ligt hij niet in het water waar je juist graag wilt varen. Even Googlen is er niet bij, dan verdrink je in een zee aan verhuurbedrijven en zeilscholen. Het is waar, Gerrit Veldman, van Popeye ook tegen aanliep. “Zoekend naar een boot stuitte ik op veel verschillende websites met mogelijkheden om een boot te huren. Maar dan ben je nog slechts op een website en moet je nog daadwerkelijk zoeken naar een geschikte boot.” Hij besloot actie te ondernemen en maakte een eigen zoekmachine, eentje waar je de boot vindt die jij wilt huren. Door middel van diverse zoekopties kun je tot in de detail specificeren, je kunt zelfs kiezen of je een sauna aan boord wilt! Helaas is dat op slechts één van de boten in de database het geval, en dat is geen zeilboot. Maar wie deze zomer serieus wil gaan varen, moet hier zeker eens een kijkje nemen.

Ook een idee is om deze week de HISWA Amsterdam Boat Show te bezoeken in de Amsterdam Rai. Heel watersportend Nederland komt naar deze beurs ter voorbereiding van het seizoen. Een ideale plek om ideeën op te doen voor een watersportvakantie. Bovenstaande partijen zijn helaas niet te vinden in de Rai deze week, reden? Te duur. Popeye was op Boot Holland aanwezig samen met een andere partij, dit soort samenwerkingen zoeken ze ook voor andere beurzen. Er zijn ongetwijfeld meer potentiële standhouders die hier baat bij hebben. En wie weet wat hier nog meer voor gezamenlijke initiatieven uitkomen! Ik weet alvast dat Popeye geïnteresseerd is in een dergelijke samenwerking, ben jij dit ook? Laat mij dit weten, dan breng ik jullie samen!

Komende week gaan we in ieder geval met zijn allen naar de HISWA. Lekker bootjes kijken, inspiratie opdoen en meedoen met de vele activiteiten die worden georganiseerd. Of laat je inspireren door zeilverhalen van anderen in het Zeiltheater! Ontdek jij deze week een mooie zeilvakantie aanbieder die genoemd mag worden? Ik hoor het graag, in ieder geval tot op de HISWA!

Rondje zeilen om de wereld in 1 dag

Deze week is het mogelijk om de wereld rond te zeilen in 1 dag. Hoe? Simpel, reis af naar Utrecht en stap binnen op de Vakantiebeurs. Hier reis je al wandelend de hele wereld rond, ideaal voor vakantie inspiratie. De mogelijkheden voor een watersport vakantie zijn ook eindeloos. Of je nu alleen bent, een stelletje, met een hele groep, ervaren of onervaren, de mogelijkheden zijn eindeloos. Het is misschien wel even zoeken naar de juiste standhouders, maar ze zijn er zeker en helpen je graag op weg.

Europa
Misschien heb je al eens in Nederland gezeild, op een valkje of een kajuitboot. Maar het is ook mogelijk dat je nog totaal geen ervaring hebt met zeilen. Bij veel zeilvakantie aanbieders maakt het niet uit of je al kunt zeilen. In Europa zijn er veel mogelijkheden om op georganiseerde reizen mee te gaan, met een hele groep op een zeilboot die voorzien is van een schipper en bemanning. Zelf hoef je eigenlijk niets meer te doen, behalve genieten natuurlijk. En wil je toch graag wat leren, dan is de bemanning altijd bereid je het één en ander uit te leggen en wellicht mag je helpen de zeilen te hijsen. Zit je te denken aan een zeilvakantie, dan ga je al snel richting Griekenland, Turkije of Kroatië. Hier heb je mogelijkheden om een week lang te zeilen, of als onderdeel van je vakantie een dagje mee te gaan. Zo zie je, voor ieder wat wils. Wanneer je naar de Vakantiebeurs gaat is het handig om de app te downloaden, hier vind je een categorie die helemaal gericht is op varen. Super handig om je weg te vinden, zeker wanneer je uit de ruim 97 resultaten de relevante standhouders zoekt en deze als favoriet aanvinkt. Wie op zoek is naar een zeilvakantie heeft diverse mogelijkheden. Zelf zeilen, met een groep of onder begeleiding. Het is geheel afhankelijk van je ervaring, je wensen en je reisdoel. Bij de diverse standhouders kun je meer informatie krijgen over de mogelijkheden voor jouw zeilvakantie.

Zeilvakantieaanbieders
Hieronder een overzicht met aanraders voor jouw dagje op de Vakantiebeurs:

SWS Flaka (standnummer 07.B044). Een organisatie met vier eigen schepen in Turkije. Hier kun je terecht wanneer je wilt zeilen met een complete bemanning. Zij leren je graag de fijne kneepjes van het vak, maar ook lekker relaxen behoort tot de mogelijkheden.

Sail-Events (standnummer 07.B036) . Zij zeilen veel in Kroatië, maar ook Griekenland, Italië, Zuid-Frankrijk en de Caribbean behoren tot hun vaarwater. De mogelijkheden bij Sail Events zijn eindeloos, van de verhuur van zeil- en motorjachten tot luxe meezeilvakanties. De organisatie begrijpt dat niet iedereen evenveel ervaring in het zeilen heeft, ter voorbereiding op je vakantie heb je de mogelijkheid een korte cursus (2 tot 3 dagen) te volgen op de zeilschool in Muiden.

Sunny Sailing (standnummer 08.A011). Deze organisatie zeilt in de Middelandse Zee en heeft Griekenland als standplaats. Hier ga je heen om zelf een boot te huren, mee te zeilen met een flottielje of met een schipper/instructeur.

Zonnig Zeilen (standnummer 07.V005). Aan de kust van Turkije en langs de Griekse eilanden zeil je mee met deze organisatie. Je geniet van een relaxte vakantie terwijl je al zeilend langs de Mediterraanse kust vaart. Uiteraard is er altijd de mogelijkheid om een handje te helpen met de bemanning.

OCC Yachting (standnummer 08.A042). Het vaargebied van deze organisatie is Griekenland, hier huur je je eigen zeilboot en kies je voor een eigen inrichting van je vakantie of zeil je mee met een flottielje. Zij hebben een grote vloot met boten voor 5 tot 8 personen.

Offshore Yacht Charter (standnummer 10.B006). Meezeilen langs de kust van Ierland en Schotland met een ervaren schipper. Zelf hoef je niet te kunnen zeilen, maar helpen mag wel altijd. De organisatie heeft voor het hele seizoen een route uitgestippeld, op diverse punten kun je opstappen en een deel meezeilen.

Buiten Europa
Wie graag op vakantie gaat buiten Europa, en wel wil zeilen, zijn er ook voldoende mogelijkheden. Op de Vakantiebeurs staan weinig Nederlandse aanbieders die buiten Europa zeilvakanties aanbieden, daarom is het wellicht even wat beter zoeken. Vaak is er bij de verschillende verkeersbureaus en reisorganisaties al wel informatie te krijgen over mogelijkheden van een zeilvakantie. Ook is er vaak de mogelijkheid om slechts een dagje te zeilen, zo hoef je er niet perse een complete zeilvakantie van te maken.

Tips zeilen in Nederland
Er zijn veel mooie plekjes op de wereld om te zeilen, maar ook in Nederland zijn er voldoende mogelijkheden. Helaas is hier op de Vakantiebeurs weinig (tot niets) over te vinden, het Nederlandse straatje is heel klein en bovenstaande zeilvakantie aanbieders varen bijna alleen in het buitenland. Waarschijnlijk zijn er genoeg zeilliefhebbers die goede tips hebben voor een watersportvakantie in Nederland. Laat het mij weten en ik deel de informatie in een volgende blog!

Ga je deze week naar de Vakantiebeurs (t/m 18 januari) en wil je van te voren graag wat meer gerichte informatie over zeil- of andere watersport vakanties? Neem dan gerust contact met mij op.

Goede voornemens enzo

Driekoningen, de dag waarop je geen nieuwjaarswensen meer uit hoeft te delen. Hoog tijd om eens vooruit te kijken naar het komende jaar. En misschien stiekem toch ook nog even terug te kijken naar het afgelopen jaar.

Voor mij staat komend jaar vooral in het teken van mezelf verder ontwikkelen in de sportmedia, en dan met name in de watersport. Tijdens de jaarwisseling noemde ik als een van mijn voornemens om meer te gaan zeilen. In mijn vriendengroep werd er enigszins verbaasd gekeken, “nog meer zeilen?”. Heel vreemd vond ik hun reactie niet, maar eerlijk gezegd is er voor mij weinig van het zeilen terecht gekomen afgelopen jaar. Ik was meer verslag aan het doen van zeilwedstrijden en evenementen dan dat ik zelf op een boot zat. Niet dat je mij hoort klagen, wat dat betreft heb ik een fantastisch jaar gehad waar ik onwijs veel heb geleerd. Naast mijn voornemen om meer te zeilen heb ik dan ook als voornemen om bij nog meer wedstrijden en evenementen verslag te doen.

Het water op
Zelf wil ik meer het water op, hier begin ik komende zondag mee. De plaatselijke zeilvereniging in Giethoorn organiseert de snertrace, een klein wedstrijdje in een authentieke punter. Of je zeilen in zo’n houten bootje echt zeilen kunt noemen staat nog wel eens ter discussie, maar laten we daar nu niet verder op ingaan. De afgelopen jaren heb ik altijd gezeild in de Europe, het komende jaar ben ik van plan over te stappen naar de Laser. Mocht iemand nog een Laser kwijt willen, dan hoor ik dat graag. Het liefst eentje met een niet te hoge prijs, want laten we eerlijk zijn, de journalistiek is voor mij nog geen vetpot. Daarom wil ik nog het allerliefst meezeilen met wedstrijden als bemanningslid. De Volvo Ocean Race is voor mij een grote inspiratie, maar wellicht nog wat te hoog gegrepen. Nu wil ik vooral in Nederland varen, wie dus nog verlegen zit om bemanning mag me gerust bellen! Als tegenprestatie schrijf ik graag een mooi verslag over de ervaringen aan boord.

Vanaf de wal
Het afgelopen jaar heb ik mijn eerste ervaringen opgedaan als verslaggever van evenementen en wedstrijden vanaf de wal. Korte updates via social media, en verslagen met alle hoogtepunten stuurde ik de wereld in. Het komende jaar hoop ik bij al deze evenementen opnieuw aanwezig te zijn en me zo nog verder te ontwikkelen. Daarnaast voeg ik graag nieuwe evenementen en wedstrijden toe aan mijn portfolio. Zo kijk ik nu al uit naar de HISWA in de RAI Amsterdam, waar ik de hele week aan de slag kan in het zeiltheater. En natuurlijk de pitstop van de Volvo Ocean Race in Den Haag halverwege juni. De plek waar de beste zeilers van de wereld bij elkaar komen, alvorens ze richting de finish in Gothenburg gaan. Een mooie gelegenheid voor mij om internationale contacten op te doen waarmee ik verder kan jagen op mijn uiteindelijke doel, internationaal verslaggever op het gebied van watersport. Het komende jaar ga ik meer richting geven aan dit uiteindelijke doel. Ik ben er klaar voor, op het nieuwe jaar!