Altijd online
Altijd online

Melbourne, de stad van sport, muziek en goede koffie

Voor en tijdens Australie zijn er al zoveel mensen die hebben gezegd dat Melbourne geweldig is. Nu mag ik hier eindelijk zelf een oordeel over vellen, en ze hebben allemaal gelijk. Het is een heerlijke stad om lekker in te leven, iedereen doet zijn eigen ding en loopt elkaar niet in de weg. Geen grote bijzondere dingen die je moet zien, gewoon alles wat je zelf wilt. Heerlijk.

Na een akelig lange busreis kom ik aan in Melbourne. Na wat moeite met het vinden van een tramticket en vervolgens de juiste tram kom ik aan bij ons hostel. Karlijn is al op om me op te pikken. We bevinden ons in een hostel waar iedere ochtend pannekoeken als ontbijt worden gebakken. Dat is even wat anders dan iedere ochtend toast met jam en pindakaas om het zo goedkoop mogelijk te houden. Of die cornflakes die bij mij echt niet naar binnen gaat. Nee, hier doen  ze het goed, pannekoeken. Na dit heerlijke ontbijt zoeken we het strand op, het is namelijk heet in Melbourne. Ver zoeken is het niet, slechts een paar minuutjes lopen van het hostel, het is bijna te perfect. Het hostel bevindt zich in een leuk buurtje in Melbourne, St. Kilda. Het lijkt een plekje voor veel hippe mensen met gevoel voor muziek en gezelligheid. Hier doen wij graag aan mee. Enige minpunt aan dit hostel is de slechte ventilatie. ‘s Nachts is het stinkend heet, ondanks de ventilatoren die in iedere kamer staan. Desalnietemin kan ik weinig slechts over mijn tijd in Melbourne zeggen.

We krijgen een tour door de stad door een local, dat wil zeggen, we zien het casino van binnen aangezien het buiten toch aardig warm is. Sorry, ik blijf het zeggen, maar het was gewoon warm. Het is bijzonder te zien hoe de tijd stil kan staan in een casino, je kunt niet zeggen of het dag of nacht is. We lopen hier even rond, geven gelukkig geen geld uit, wandelen buiten langs de rivier en ploffen neer op een aantal terrasjes. Natuurlijk slaan we ook de smalle straatjes niet over waar deze stad toch enigszins bekend om staat en drinken de beste (?) koffie van Australie. ‘s Avonds gaan we op naar Victoria Market, dit schijnt een ware attractie te zijn. Gezien alle festiviteiten die deze week in de stad zijn is er deze dag een speciale nachtmarkt. Rond 6 uur, etenstijd, lopen we die kant op. Geen goed plan, het is bomvol. Hoewel we een half uur spenderen op de markt lopen (schuifelen) we slechts 1 gangpad door. We vluchten hier weg en gaan op zoek naar eten op een andere plek.

Dan breekt de dag van het jaar aan. Australia day. Het is een nationale feestdag, iedereen is dus vrij. Je zou het kunnen vergelijken met onze koninginnedag, alleen zijn de mensen iets minder uitbundiger dan wij met onze oranjegekte. Desondanks is het een erg leuke dag om mee te maken in een grote stad als je in Australie bent. Karlijn en ik gaan met onze kamergenote Wiebke de stad in. We ploffen uiteindelijk neer in een van de parken waar de aboriginals hun ‘survival day’, zoals zij het noemen, vieren. Verschillende bandjes betreden de podia en wij genieten hier vooral van. ‘s Avonds besluiten we naar het strand te gaan, op en om het strand zit iedereen bij elkaar met wat hapjes en drankjes. Gezellig, we sluiten aan. Ware vuurshows ontstaan, iedereen laat zien wat ze met vuur kunnen terwijl er op de achtergrond muziek wordt gemaakt. Ook de kinderen doen mee aan deze traditie, ze zijn nog wat jong voor het vuur, maar ze laten hun kunsten aan het publiek zien en dansen mee op de muziek. De dag besluiten we met een verjaardagslied voor Karlijn, die heeft de eer haar 24ste jaar in te gaan in Australie.
We vieren haar verjaardag de volgende dag op het strand, nadat we een auto en onze tour naar Alice Springs hebben geregeld. Een rustig dagje vol strand en drankjes. Ook leer ik meer over de grote sporten in dit land. Cricket en Australian Football. De eerste is gewoon een sport waar je of gek van bent of helemaal niet, en probeer het maar eens te snappen. De tweede lijkt verdacht veel op rugby, maar heeft toch echt andere regels. Ook hier snap ik niet veel van, wel vind ik het bijzonder dat dit land een geheel eigen sport heeft.
Die dag erna is toch zeker wat spectaculairder. Na een kleine rondleiding van Karlijn in haar favoriet, de enorme bibliotheek, lopen we langs het terrein van de Australian Open. We willen slecht een foto van ons 3en, met Wiebke, en vragen dit aan een voorbijganger. Blijkt het een medewerker van dit grootse tennistoernooi te zijn. Of we al wel binnen zijn geweest en of we dat anders willen. Drie grote glimlachen van oor tot oor en een volmondig ja. Gratis groundpasses en een stuk of wat gadgets, nooit verkeerd. We betreden het terrein, gratis, wonen de finale van de jongens bij, gratis, kijken de finale op groot scherm direct naast het stadion, gratis, en er is zoveel meer te doen op het terrein. Bijzonder om in een stadion te zitten waarvan je weet dat er ‘s avonds en de volgende dag ‘s werelds beste tennisers staan die strijden om de grote titel van winnaar van de Australian Open. Natuurlijk moet je extra betalen om zo’n wedstrijd bij te wonen, wij hadden slechts tickets om het terrein op te komen. Al met al een geslaagde dag, en daarmee een geslaagde week. Weer eentje die veel te snel voorbij is gegaan.

De volgende dag is het tijd om de auto voor The Great Ocean Road op te halen en onze reisgenoten te ontmoeten. We reizen samen met de Nederlandse Gwen en Canadeese David richting Adelaide. Een geweldige weg om te rijden vol met mooie stops en prachtige uitzichten. We zien veel wilde dieren en slapen in een tent. In Adelaide slapen we bij een gekke hippie samen met 3 andere reizigers. Maar over dit alles vertel ik volgende week meer. Nu is het namelijk hoogste tijd om te slapen, morgenochtend gaat de wekker vroeg! Om 6 uur staat een taxi op ons te wachten en beginnen we aan onze tour naar Alice Springs. Een reis door de echte outback van Australie waar het zo’n 40 graden kan worden. Slapen onder de sterren, en vanwege de hitte een keer onder de grond. Maar dat is voor morgen! Nu slapen en voor mijn vader een fijne verjaardag. (niet onbelangrijk:))

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.